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新型コロナ感染再拡大の予兆と新規ウイルス株XE系統の出現 新型コロナウイルス感染症

新型コロナ感染第6波は2月中旬頃から収束傾向にありました。ところが最近、再びコロナ陽性者数が上昇傾向に転じた地域が出てきています。横須賀でも2月6日の新規コロナ陽性者458件をピークに減少していましたが、4月以降連日100件を超える新規感染が報告されています。

新型コロナウイルスは、より感染しやすい性質の株に置き換わる傾向があります。第6波ではデルタ株からオミクロン株(BA.1系統)への置き換わりが見られました。オミクロン株BA.1系統はデルタ株より50%感染しやすいとの報告があります(文献1, 2)。

BA.1よりさらに感染力の高いオミクロン株BA.2系統が存在します。最近は、感染者から検出されるウイルスにおけるBA.2の割合が上昇していることから、今後、BA.2を主流株とした第7波に突入する可能性があると考えます。

流行株がオミクロン株BA.2系統にすでに置き換わっているイギリスでは、新たに懸念されるウイルス株が出現しました。オミクロン株BA.1系統とBA.2系統の遺伝子組み換えウイルスでXE系統と名付けられました。報告ではBA.2系統より10%以上感染力が強い可能性があるようですが(文献3)、その病原性など詳しい性質はまだ明らかになっていません。3月26日に帰国した人からXE系統が国内で初めて検出されました。イギリスのXE系統の感染状況を注視することは、今後の横須賀での新型コロナ感染対策に重要と思われます。
(文責:福山、2022年4月14日)

 

  1. Allen, H., 他. Comparative transmission of SARS-CoV-2 Omicron (B.1.1.529) and Delta (B.1.617.2) variants and the impact of vaccination: national cohort study, England, medRxiv, 2022.
  2. Mallapaty, S. COVID-19: How Omicron overtook Delta in three charts, Nature, 2022.
  3. UK Health Security Agency. SARS-CoV-2 variants of concern and variants under investigation in England: Technical briefing 40. 8 April 2022.